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火花思维再续1亿美元融资!在线教育竞争白热化,行业或将大洗牌

2020-10-12 21:18 来源: 证券时报·创业资本汇 作者: 毛可馨

10月12日,火花思维CEO罗剑在内部信中宣布,公司已经完成1亿美元E2轮融资,由腾讯领投,凯雷投资集团旗下基金和猿辅导跟投,光源资本担任本轮融资独家财务顾问。

腾讯投资董事总经理余海洋表示,数学思维直播在线小班课的需求很清晰,这是他们投资的主要原因。

火花思维的融资步伐可谓节奏明快,就在两个月前,E1轮融资交割刚刚落地。彼时,火花思维获得1.5亿美元融资,由KKR领投,老股东GGV纪源资本、金沙江创投、龙湖资本、红杉资本中国基金、IDG资本跟投。

至此,火花思维累计融资达到4.4亿美元。

火花思维是一家专注于3-12岁少儿的在线教育平台,首个数理思维直播课产品于 2018 年 3 月份上线,随后又拓展出火花大语文小班课、英语启蒙AI课等产品,逐渐向全科教育品牌发展。

罗剑在内部信中透露了一组业务数据:火花思维目前每日有8.5 万名学员上课,同期在读学生超过 25万,员工数量达到了 6500 人,转介绍率85%。他在信中表示,疫情和资本加剧和行业变化,而火花已经度过了基本生存期,也将面临更大的挑战。

身陷烧钱大战,商业闭环尚未形成

内部信所言非虚,火花融资折射出的是白热化的行业竞争。年初的疫情催生出在线教育的需求,众多教育机构蜂拥而上,传统教育行业被搬到线上,学生成为“用户”,这场游戏有了“互联网打法”的味道。

在各个流量聚集地都能看到在线教育的身影,公交站、电梯间里的广告几周一翻新,VIPKID赞助《爸爸去哪儿5》、瓜瓜龙英语现身《乘风破浪的姐姐》、51Talk的《中餐厅2》,各大综艺甚至主播的直播间都使教育机构抓住了年轻家长的眼睛。同时,暑假期间,市面上陆续出现各种“九元班”甚至“零元班”,作为引流课程。

跑马圈地助推营销费用一路走高。业内人士透露,2020年各家教育机构的营销活动普遍开始得更早,且头部公司平均广告投放可达20-30亿元。

从几家上市公司的财报数据中可以窥见,2020年3-5月,好未来营销费用为2.191亿美元;跟谁学4-6月的营销费用为12.1亿元人民币;4-6月,网易有道营销投入为4.5亿元。

然而,若后期无法完成学生转化和留存,那么前期的投入都将转化为获客成本。一位业内人士向证券时报记者透露,线上低价课的转化率估计仅有个位数。

东方证券研报指出,目前行业获客成本仍处于上行周期,短期内仍难以下行。学而思网校、跟谁学、有道的获客成本分别为546元、978元和1085元,其中,跟谁学获客成本从去年一季度的524元一路走高至今年一季度的978元,同比提升86.6%。

完整的商业闭环尚未形成,在线教育的头部玩家也在亏损。公司财报显示,2020年第二季度,跟谁学经营亏损1.61亿元,网易有道净亏损2.58亿元,跟谁学创始人、CEO陈向东在财报会上称,有投资人预计,比较激进地做大招生人数和做大现金收入的公司,2020年的财务亏损或高达70亿元以上。

资本逐渐集中,头部企业将清理赛道

虽然在疯狂烧钱,资本仍在押注这条赛道。

今年以来,作业帮和猿辅导分别拿下7.5亿美元和10亿美元的融资,创下行业单笔最高融资纪录,猿辅导如今估值已达78亿美元。据媒体消息,猿辅导新一轮12亿美元融资也箭在弦上,腾讯、高瓴和博裕资本都参与了这一轮融资,投后估值130亿元。如果这笔融资属实,或再将这个行业的单笔融资金额推到顶峰。

从整个行业来看,马太效应愈演愈烈,在线教育或将迎来洗牌。根据上半年教育领域投融资事件统计,2020年上半年,国内在线教育行业融资案例数量共38起,同比2019年上半年下降57.3%;融资总金额却同比增长了10.5%,高达89.67亿元。同时,融资逐渐往相对大型的机构集中,单笔融资均值高达2.36亿元,为5年最高。

“这只是一个暂时的状态,就和当初的共享单车是一个道理。现在头部企业应该处于清理赛道的时候,对竞争对手采取饱和打击,但慢慢会走向存量博弈,最后就是哪一家的问题了。”思源教育集团总裁王晓波告诉证券时报记者。

同时,疫情退去后在线教育的需求能否持续也为行业增添变数。王晓波指出,教育行业转型线上并非一蹴而就,“一个有趣的现象是,今年三四月份,圈子里很多机构都表示下狠心拥抱线上,而到了五月份复课的时候,大部分精力还是回归到线下复课去了,这说明一些机构骨子里还是线下的。”

声明:证券时报力求信息真实、准确,文章提及内容仅供参考,不构成实质性投资建议,据此操作风险自担。

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