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乐鑫科技张瑞安:专注做“芯” 迎接AI时代的大未来

2019-08-09 09:14来源:上海证券报作者:李兴彩

专注才能成就极致!张瑞安和他创立的乐鑫科技将这一理念演绎得淋漓尽致。

作为首批25家公司之一,乐鑫科技于7月22日登陆科创板。“上市只是乐鑫科技发展的一个节点,我们将继续专注于物联网和无线世界。”对于上市之后的路,乐鑫科技创始人、董事长、总经理TEO SWEE ANN(张瑞安)近日在接受上证报专访时表示,他依然只想把芯片做好,乐鑫科技已经准备好迎接波澜壮阔的人工智能(AI)时代。

从一颗小小的Wi-Fi芯片开始,打造出一家科创板上市公司,张瑞安的秘诀是什么?“专注”,从张瑞安的合作伙伴,到乐鑫科技的投资人,众人的答案不约而同。因为专注,张瑞安创造了乐鑫独具特色的Wi-Fi MCU芯片和开源技术生态系统;因为专注,他数十年如一日、持续不断地优化芯片方案。

专注的创始人

“有时候在咖啡厅,我也在画电路图,我喜欢这个工作,我想把这个东西做好。”乐鑫科技上市后股价节节攀升,张瑞安也开始备受资本市场关注。对于被关注,张瑞安在接受专访时笑着回应,他依然只想着把芯片做好。

提到张瑞安,集成电路(IC)业内人士对其第一印象是“专注”。

一位集成电路资深人士告诉记者,他在美国工作时,与张瑞安就是Marvell(美满电子)的同事;回到中国,继续与其在澜起科技共事。自始至终,张瑞安都心无旁骛地扑在芯片设计上。

在澜起科技工作3年后,张瑞安于2008年创立了乐鑫科技,瞄准物联网大产业,专攻Wi-Fi芯片。

因为专注,张瑞安也为乐鑫赢得了一众投资人的青睐。

“投资乐鑫,我们决策的关键词是物联网、极客精神、开源生态。”在乐鑫科技上市晚宴上,复星集团全球合伙人张良森“解密”投资乐鑫的逻辑。在物联网赛道上,复星当时有2家备选标的,最终因为看好创始人的专注,选择了投资乐鑫科技。

投资了8家芯片公司,其中6家颗粒无收的赛富亚洲投资基金创始管理合伙人阎焱,尽管已经被芯片吓得心惊肉跳,但还是被张瑞安的坚持和专注所打动,在见了一面后就果断决定投资乐鑫科技。

乐鑫科技上市招股说明书显示,本次科创板发行后,复星集团旗下的亚东北辰投资管理有限公司持有公司7.12%股权,赛富旗下的青岛赛富皓海创业投资中心(有限合伙)、青岛海尔赛富智慧家庭创业投资中心(有限合伙)分别持股1.2%、1.13%。

对于自己的专注,张瑞安说,一个人的出生、际遇可能都不受自己控制,唯有选择是自己能主动作为的。“我相信自己、投资自己,也全力以赴。”

极致的产品

乐鑫科技可能是业界唯一一家专注Wi-Fi领域的芯片公司。

对于公司的发展道路,张瑞安坦言自己也想了很久。“物联网确实是改变世界的大杀器,连接则是物联网的关键。”张瑞安选择了研发无线连接芯片。Gartner预测,到2020年,全球联网设备数量将达到204.12亿台,物联网市场规模达到2.93万亿美元,年均增速保持在25%至30%,无线是其中的大市场。

在物联网领域,无线连接技术包括蓝牙、Wi-Fi、NFC、ZigBee、NB-IoT、Lora等众多路线。乐鑫科技为什么单单选择了Wi-Fi技术呢?那个时候,还没有低功耗蓝牙,蓝牙芯片需要电池供电,张瑞安觉得这不够环保。

张瑞安告诉记者,Wi-Fi领域的玩家也很多,乐鑫科技则创新地把电源管理集成到Wi-Fi芯片中去,从而大幅度降低了芯片的价格,解决了应用的规模化问题。现在,乐鑫科技又将MCU(微控制单元)集成起来,研发出Wi-Fi MCU芯片。目前,乐鑫科技在全球Wi-Fi MCU这一细分领域的市场占有率达到30%。

“公司存在的唯一理由就是对社会有价值。”张瑞安认为,基于这个理念,芯片公司应该向软件公司学习,对开发者提供更多的开源应用技术,来帮助物联网产业更好地成长,创造更大的社会价值。

据悉,乐鑫科技创新地建立了开放、活跃的开源技术生态系统,全球物联网开发者基于公司硬件产品、ESP-IDF操作系统,在线上积极开发新的软件应用,自由交流并分享公司产品及技术使用心得,形成了围绕乐鑫物联网产品特有的开源社区文化。

开源的方向对不对?“乐鑫科技的生态做得确实好,我也因‘出口转内销’成为了乐鑫产品的粉丝。”有国内物联网开发者给予乐鑫高度的肯定。

乐鑫科技的芯片备受全球开发者推崇。张瑞安介绍,截至7月底,在国际知名的开源项目托管平台GitHub上,线上用户围绕乐鑫科技产品自行设计的代码开源项目已超30000个;目前,用户自发编写的关于公司产品的书籍逾50本,涵盖中文、英语、德语、法语、日语等多国语言。

AI的大未来

对于乐鑫科技上市后的路,张瑞安也想得很清楚。“乐鑫是家很专注的公司,我们依然会专注在无线领域。”张瑞安认为,物联网大潮才刚刚开启,接下来,不管是智能家居还是工业物联网,都将显示出巨大的市场和增长潜力。

在科创板挂牌上市当天,乐鑫科技正式发布了新一代Wi-Fi MCU芯片EPS32-S2,该产品具有超低功耗、优异的射频性能和高安全性等特性,适用领域包括消费、工业控制等。

这些细分领域的市场有多大?“到2019年,智能家居的市场规模有望达到1950亿元。”易观国际认为,随着居民生活水平和消费能力的不断提高,依托于物联网、云计算和人工智能等新技术的智能家居系统,逐渐成为风口,且发展步伐不断加快、场景更多落地。而在IDC看来,整个工业物联网(IIoT)市场将从2017年的470亿美元增长到2023年的3100亿美元,年复合增长率高达37%。

“市场增速可能超过30%。”对于智能家居前景,张瑞安说,这个市场更宜用“润物细无声”来形容,品类多、批量小的产品一直增长强劲。小米通讯迅猛增长的采购金额或许就是这个市场快速增长的见证。乐鑫科技招股书显示,小米通讯2016年对公司的采购额为698.01万元,到2018年已经增至4409.79万元。

“更为重要的是,乐鑫科技还赶上了人工智能(AI)的大机遇。”提及AI,张瑞安给记者描述了这样一个情景:早上醒来,走到咖啡机边,无需言语或动作,咖啡机就自动给你一杯美式咖啡;窗帘自动打开,空调不仅自动调节到你最舒适的温度,还随时避开对你的正面吹拂……

“声音(语音识别)和图像(人脸识别)是最重要的交互方式。”对于物联网时代的AI解决方案,张瑞安说,通过Wi-Fi MCU+摄像头,乐鑫科技用更简洁的设备(芯片)来实现AI功能,可满足于家庭20至30人的人机交互,跟业界同类方案相比,该方案占用资源更少。

目前,乐鑫科技已经通过“智能连接+计算+AI”,布局终端AI市场。据悉,公司已经研发了AI-IoT软件开发框架ESP-ADF、ESP-WHO,ESP-ADF作为音频开发框架,能够实现语音识别、语音唤醒、回声消除、连续对话、语音控制等AI交互功能;ESP-WHO则是基于公司硬件产品的图像识别开发框架,核心功能为人脸检测和识别。

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