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盘前暴跌逾10%!高通反垄断案败诉,被判非法打压手机芯片市场竞争

2019-05-22 21:43来源:e公司官微作者:证券时报 余胜良

美国加州北区地方法院 Lucy Koh当地时间21日判决,美国联邦贸易委员会赢得了2017年开始发起的对高通公司反垄断诉讼。

这份判决让上个月赢得与苹果诉讼案的高通公司重新掉入阴影中 ,甚至可能动摇其盈利基础。包括苹果在内的下游用户,以及英特尔在内的竞争对手,都将受益于该判决。今日美股盘前交易,高通暴跌逾10%。

判决

根据Lucy Koh法官认定,高通滥用了在调制解调器芯片、智能手机等市场上的垄断地位,扼杀了现代芯片市场关键性的竞争,滥用优势地位收取过高费用 , 她要求高通采取5条补救措施。包括与合作伙伴、客户重新谈判,必须以公平合理的价格将其专利权授予竞争对手,不能跟苹果等客户签订独家供应协议,不得拒绝其他芯片厂商获得许可,必须在公平、合理和非歧视(FRAND)的条件下,向芯片供应商提供详尽的标准必要专利许可,并接受7年联邦贸易委员会监管。

这份判决重点有二,一条要将芯片专利许可给竞争对手,此前高通拒绝如此做,在接受调查时,高通内部称如果许可给竞争对手,就无法向手机厂商收取太高费用。

但这显然违背了标准基础专利FRAND原则,也是限制竞争对手竞争的行为,而在实际操作中,法庭查明,高通处处存在限制竞争对手发展的行为,比如英特尔和联发科就饱受打击,高通协议终止了苹果与英特尔WiMax标准的合作,挤压了联发科的生存空间。

判决书显示,高通的反竞争许可做法是任何特定竞争对手退出或任何特定竞争对手业绩下降的唯一原因,高通的反竞争做法损害了CDMA和高端LTE调制解调器芯片市场的竞争。

高通还向芯片下游企业施加压力,要求下游企业和高通签订100%使用协议,这些排他性协议将会打压竞争对手生存空间。

另外一条是不得滥用市场地位,向下游用户收取过高费用。

证词

起诉方搜集的证人证言来自世界各地,不乏重磅公司,言辞之中对高通埋怨有加。

托尼·布莱文斯(苹果采购副总裁)作证说:“我在苹果工作了20年在业界,我从来没有见过这样一封信(要求苹果在购买芯片之前签署授权协议)”。

英特尔首席战略官埃文斯(Aicha Evans)在庭审中认为高通的做法,“在我们出生前就把我们从膝盖处斩断,要求禁止在美国销售基于英特尔芯片的iPhone”。

纬创称此前正在考虑推出低价手机,联发科(MTK)是公司认为在价格和规格方面最适合那个,然而最终还是决定使用高通,原因很简单,因为高通的回应是,即使纬创使用的是非高通芯片,仍然需要支付高通在协议中规定的繁重的专利费。

和硕方面称,公司在签订专利协议之后,才能得到芯片,在签订专利协议之前,连芯片的样机都无法看到,公司没有和高通谈判的议价能力。

VIVO方面证实,尽管联发科的芯片具有竞争优势,但由于与VIVO签订了独家协议,导致VIVO无法使用联发科的调制解调器芯片。

华为方面认为,随着大量3G专利过期,3G正在成为一种备份技术,高通仍在对4G多模式产品按3G费率收费。这与行业惯例不符,专利持有者以最新技术收取专利费,高通正试图凭借其在芯片组市场的主导地位,以及将芯片组供应与专利许可捆绑在一起的独特商业模式,扩大3G时代的收益。

阐释

法院认为,这些芯片供应威胁对于维持高通不合理的高价格至关重要。高通在CDMA和高端LTE调制解调器芯片市场上保持了垄断地位,高通一直用这些市场来维持不合理的高专利费。

高通自己的文件显示,高通知道自己的许可行为违反了FRAND,知道自己的许可行为损害了竞争,但仍在继续——即使面对日本、韩国、台湾、中国大陆、欧盟和美国的政府调查。

高通称其将在5G领域占据主导地位,法院得出结论称,这种非法行为很可能会再次发生,因此需要永久禁令。禁止高通切断原始设备制造商的芯片供应、技术支持和软件访问,确保高通和原始设备制造商能够谈判出反映高通专利公允价值的专利许可条款,而不是反映高通垄断权力的条款。

法院已经驳回了高通为其行为辩护的所有诉讼理由。

有下游厂家表示,高通在WCDMA和LTE中申报的核心专利只占10%左右,但其专利费占行业累计专利费的50%以上,高通的WCDMA SEP组合的价值已经大幅下降,但高通没有相应地调整其WCDMA使用费。

如果按照其份额下调,那下游厂家必然受益。如果授权竞争对手使用高通专利,那么必定降低和高通的差距,增加竞争行为。可以预料,中国手机产业将会因此受益。

撒谎

高通在法院审讯中称,自己一方的证词被忽略,法官表示之所以考虑不多,是因为很大程度上不相信高通专门准备的庭审证词。

判决书显示,在审判中,高通总裁克里斯蒂亚诺阿蒙证实,他从未被告知高通威胁切断芯片供应。然而阿蒙自己在2015年与摩托罗拉总裁里克·奥斯特洛(Rick Osterloh)进行授权谈判时写下的手写笔记显示,他不断威胁切断芯片供应。

作为高通首席技术官,詹姆斯?汤普森(James Thompson)在检查过程中,欣然证实了高通的几款调制解调器芯片,并根据它们的营销代码对其进行了识别,并讨论了每一款芯片所采用的标准,但突然会连有关调制解调器芯片的基本问题都答不上来了。

高通在庭审中只提交了16份自己的文件,而美国联邦贸易委员会(FTC)则提交了125多份高通文件。

法院所做判断的依据,是这些证人自己当时的电子邮件,手写的笔记,以及对国税局的陈述记录。

此前有报道称,美国联邦贸易委员会赢得对高通的这次诉讼,监管机构可能会对高通处以罚款,并迫使该公司改变其专利许可的一些商业惯例,从而推动芯片供应商的利润超过芯片销售。

此前,中国、韩国和中国台湾等地监管机构已经做出了针对高通的垄断处罚,并处以数十亿美元的罚款。

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